Vivir bien

El camino hacia una mejor salud

Sexualidad en personas mayores

Envejecer no significa que de repente pierde interés en el sexo. Es muy común que las personas permanezcan sexualmente activas durante toda su vida.

Cómo evoluciona su vida sexual a medida que envejece depende en gran medida de usted. Su cuerpo cambiará a medida que envejezca, y su salud sexual también cambiará. Estos cambios pueden requerir que se adapte, pero puede tener una vida sexual sana y agradable a cualquier edad.

El sexo es una parte importante de la salud emocional y física. En una relación, la actividad sexual le permite establecer intimidad (cercanía) y expresar sus sentimientos hacia su pareja. También beneficia su salud física al reducir el estrés y hacerle sentir bien consigo mismo.

A medida que su cuerpo y su rendimiento sexual cambian, es posible que le preocupe cómo reaccionará su pareja. Puede sentirse avergonzado o nervioso. Incluso podría evitar la actividad sexual. Pero no se rinda. Hay muchas cosas que puede hacer para compensar los cambios que el envejecimiento trae a su vida sexual.

  • Hable con su médico. Aunque muchos adultos tienen problemas sexuales a medida que envejecen, pocos de ellos hablan con su médico sobre los síntomas. Su médico puede ayudarlo a mejorar su salud sexual mediante el tratamiento de afecciones médicas, incluida la disfunción eréctil (incapacidad de un hombre para mantener una erección). Su médico puede encontrar medicamentos que no afecten su actividad sexual. Además, puede sugerir formas para que usted y su pareja disfruten del sexo.
  • Hable con su pareja. Al principio, puede ser incómodo hablar abiertamente con su pareja sobre el sexo. Pero es importante comunicarse entre sí. Cuéntale a su pareja sus sentimientos y preocupaciones. Hable sobre lo que quiere de sus experiencias sexuales compartidas.
  • Si usted y su pareja tienen problemas sexuales, cambie su rutina. Permita más tiempo para la excitación. Pruebe nuevas posiciones. Sea creativo. Podría descubrir que no tiene relaciones sexuales tan a menudo como solía hacerlo, pero puede encontrar nuevas formas de tener intimidad. Pasen tiempo tocándose, besándose y disfrutando de la compañía del otro.
  • Practiquen sexo seguro. Las personas mayores aún corren el riesgo de contraer infecciones de transmisión sexual (ITS). Pregúntele a su pareja sobre su historial sexual y comparta el suyo. Considere hacerse pruebas de detección de infecciones de transmisión sexual juntos antes de tener intimidad. Para prevenir las infecciones de transmisión sexual, use siempre un condón cuando tenga relaciones sexuales.
  • Manténgase sano. Para mantenerse en forma y ayudar a prevenir enfermedades, asegúrese de hacer ejercicio, comer bien y consultar a su médico para recibir atención preventiva regular.

Aspectos a tener en cuenta

Nuestro cuerpo cambia a medida que envejecemos. Es posible que no siempre demos la bienvenida a estos cambios. La mejor manera de lidiar con ellos es ser honesto al respecto. Sea honesto con usted, su médico y su pareja.

Cambios para las mujeres

Cuando una mujer se acerca a la menopausia, sus niveles de estrógeno comienzan a disminuir. Esto puede provocar sequedad y adelgazamiento vaginal, lo que puede hacer que las relaciones sexuales sean incómodas. Además, la mujer puede tener menos deseo sexual y puede llevarle más tiempo excitarse sexualmente. Su cuerpo puede cambiar de tamaño o forma, lo que puede afectar su autoestima.

Cambios para los hombres

A medida que un hombre envejece, sus niveles de testosterona comienzan a disminuir. Le puede llevar más tiempo excitarse sexualmente. Puede tomar más tiempo para que el pene se ponga erecto. Las erecciones pueden no ser tan firmes o durar tanto. También puede llevar más tiempo eyacular. La disfunción eréctil es más común a medida que un hombre envejece. Sin embargo, esta afección no le sucede a todos.

Afecciones médicas

La salud general afecta la salud sexual. A medida que envejece, aumenta el riesgo de sufrir problemas de salud. Las afecciones como la artritis, la enfermedad cardíaca, la presión arterial alta, la diabetes, la obesidad y la depresión pueden hacer que el sexo sea más desafiante. Los problemas de salud también pueden disminuir el deseo sexual o afectar la capacidad de excitarse o de tener un orgasmo. Si su pareja se sometió a una cirugía o está enferma (por ejemplo, si tiene cáncer o ha tenido un ataque cardíaco), es posible que tenga miedo de iniciar una actividad sexual porque le preocupa que el sexo pueda dañarla.

Medicamentos

Muchas personas mayores toman uno o más medicamentos recetados. Todos los medicamentos tienen efectos secundarios, y algunos pueden afectar su actividad sexual. Por ejemplo, ciertos medicamentos pueden disminuir el deseo sexual o afectar la capacidad de excitarse o de tener un orgasmo.

Una nota para los cuidadores

Si cuida a una persona mayor, sea delicado con respecto a su vida sexual. Es posible que se sienta incómodo al tratar un nuevo romance o hablar sobre salud sexual con la persona que cuida, pero estas son partes importantes del bienestar emocional y físico de una persona mayor. Intente responder preguntas, abordar inquietudes y reconocer nuevas relaciones con respeto.

Preguntas para su médico

  • ¿Debo hacerme pruebas de detección de infecciones de transmisión sexual?
  • ¿Con qué frecuencia puedo tomar medicamentos que ayuden con la disfunción eréctil?
  • ¿Podría ser alérgico al lubricante?
  • ¿Es demasiado tarde en la vida para aumentar mi deseo sexual (libido)?

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